请选择 进入手机版 | 继续访问电脑版
返回顶部
分享到

大脑的血清素水平与自闭症有什么关系?

精灵学堂 2021-1-13 13:51 28人浏览 0人回复
摘要

以与抑郁有关而闻名的大脑化学物质血清素,也可能与自闭症有关。 血清素在人体中有多种作用,包括情绪、睡眠、食欲和社交。在肠道,它刺激参与消化的肌肉;在血液中,它会导致血管收缩或扩张;在大脑中,它在神经元之 ...

    以与抑郁有关而闻名的大脑化学物质血清素,也可能与自闭症有关。
    血清素在人体中有多种作用,包括情绪、睡眠、食欲和社交。在肠道,它刺激参与消化的肌肉;在血液中,它会导致血管收缩或扩张;在大脑中,它在神经元之间传递信息。它在大脑中的水平与抑郁症密切相关。许多抗抑郁药通过增加神经元连接处的血清素水平起作用。
    血清素和自闭症之间的微弱联系早在几十年前就开始出现了。1961年,一项针对23名自闭症患者的研究报告称,其中6人血液中的血清素水平异常高。从那以后,研究人员一直发现,在这一谱系的人中,约有四分之一的人血液中有高血清素。
    哥伦比亚大学精神病学教授Jeremy Veenstra-VanderWeele说,这个结果得到了“令人难以置信的完美复制”。
    在这些结果的推动下,几个研究小组在过去的20年里测试了抗抑郁药作为治疗自闭症的方法,结果好坏参半。在过去的五年里,人们对血清素在孤独症中的作用越来越感兴趣,部分原因是小鼠研究表明这种化学物质影响了社会行为。
以下是我们目前所知道的血清素在自闭症中的作用。
    什么可以解释自闭症患者血液中的高血清素水平?
    血液中的5 -羟色胺水平部分由一种叫做5 -羟色胺转运蛋白的蛋白质控制,这种蛋白质将5 -羟色胺从大多数5 -羟色胺产生的肠道中运送到特定的血细胞中。
这些水平是高度遗传的,表明遗传因素控制着它们。
    一些自闭症患者可能携带血清素转运体的变异,这种变异增强了血清素进入血细胞的能力1。有这些变异的老鼠血液中血清素水平异常高,行为让人联想到自闭症2。
血清素在大脑中有什么作用?
    在胎儿中,血清素帮助神经元形成并移动到正确的位置;它还帮助它们在突触处与其他神经元连接。过多或过少的5 -羟色胺都是有害的:小鼠在子宫内接触过多的5 -羟色胺,其脑部对胡须运动有反应的区域会发生发育改变;那些智商过低的人会有重复的行为和社交困难。
    在成熟的大脑中,血清素是一种神经递质:它在神经元之间传递信息。它在突触处的水平受到血清素转运体的严格控制,血清素转运体将血清素输送回神经元,并将其回收以供以后使用。这种转运蛋白可能在自闭症患者身上发生改变。
血液中的血清素水平与大脑中的血清素有什么关系?
    目前还不清楚,因为血液中的血清素不能进入大脑;大脑会自己制造。基因变异加速了血清素进入血细胞的运输,预计在神经元中也有同样的效果,有效地减少了在突触间传递信息的血清素。抗抑郁药或许可以通过恢复突触处的血清素水平来起到帮助作用。
大脑的血清素水平与自闭症有什么关系?
    一些研究指出,自闭症患者的大脑中血清素水平较低。
    当自闭症成年人的饮食中色氨酸含量较低时——色氨酸是血清素的原料——他们的重复性行为会恶化,易激越性会增加。研究人员还发现,参与面部处理的大脑区域的活动模式发生了改变,这表明血清素会影响社会行为。
    大脑成像研究还暗示,一些自闭症儿童的大脑中血清素分泌过少,而在另一些儿童中,与受体结合的血清素分泌过少。
增加血清素水平的治疗能缓解自闭症症状吗?
    可能。使血清素在突触停留更久的抗抑郁药似乎可以缓解一些自闭症成年人的重复行为。这些被称为选择性5 -羟色胺再吸收抑制剂(SSRIs)的药物尚未被证明对自闭症儿童有益。但是,这些药物的临床试验受到强大的安慰剂效应的阻碍,这可能会使我们很难梳理出疗效。
    初步证据表明,在成年自闭症患者中,药物“摇头丸”(ecstasy)中的活性成分似乎可以缓解社交焦虑。摇头丸可以提高大脑中的血清素水平。
    一些自闭症小鼠的大脑血清素水平较低。从出生时就开始用SSRI治疗这类小鼠,可以防止类似自闭症的社会行为。在另一个老鼠模型中人为地增加血清素使老鼠更善于交际。
子宫内血清素水平会影响孩子的自闭症风险吗?
    一些研究已经探索了在子宫内接触抗抑郁药物是否对自闭症风险有任何影响。答案尚不清楚。其中一个问题是,研究人员往往无法将抗抑郁药的效果与母亲潜在的抑郁症区别开来。例如,仅仅有抑郁家族史就与自闭症有关。
血清素和自闭症的研究将走向何方?
    一些研究人员正在测试激活5 -羟色胺受体的药物是否能使自闭症小鼠模型更合群。其他人正在研究抑制血清素转运体活动而不完全阻断它的策略。
热门问答
蓝精灵之家 专注于自闭症信息宣传、自闭症家庭支援、自闭症机构和从业者交流的信息平台,拥有网站、APP、小程序、公众号四个形态。我们致力于促进自闭症相关信息更广泛的传播,帮助自闭症家庭获得更多的关注和支援。
  • 手机APP

  • 微信公众号

  • 小程序

  • Powered by 蓝精灵之家 | Copyright © 2001-2021. | 蓝精灵之家
  • 京ICP备18020631号 | 网站地图 | |北京蓝精灵之家科教育技有限公司