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父母年龄和自闭症之间有关系吗?

精灵学堂 2021-1-12 22:43 84人浏览 0人回复
摘要

根据过去十年发表的多项研究,年长的男性和女性比年轻的男性更有可能生下患有自闭症的孩子。尤其是当涉及到父亲时,这种父母年龄效应是自闭症流行病学中最一致的发现之一。 母亲的年龄与自闭症之间的关系更为复杂: ...

    根据过去十年发表的多项研究,年长的男性和女性比年轻的男性更有可能生下患有自闭症的孩子。尤其是当涉及到父亲时,这种父母年龄效应是自闭症流行病学中最一致的发现之一。
    母亲的年龄与自闭症之间的关系更为复杂:一些研究表明,无论是年龄比平均水平大很多还是小很多的女性,都更容易生下患有自闭症的孩子。然而,要弄清父母双方的年龄影响自闭症风险的原因已经被证明是困难的。
我们怎么知道年长的男性有更高的几率生下自闭症的孩子?
    流行病学家收集了大量家庭的数据,计算出不同年龄的男性有自闭症孩子的频率。2006年发表的第一次此类严格研究收集了132 000名以色列青少年的医疗记录。研究表明,30多岁的男性所生的孩子患有自闭症的几率是30岁以下男性的1.6倍;而40多岁的男性则增加了6倍。
    从那以后,科学家们对加州、丹麦和瑞典出生的儿童以及全球570万儿童的数据进行了类似的分析。几乎所有的研究都表明,年龄较大的父亲所生的孩子患自闭症的几率增加。
男性在多大年龄生下自闭症孩子的几率会增加?
    没有人知道。这些男性的年龄范围和年龄在不同的研究中有所不同,这使得他们的结果难以比较。总的来说,研究结果表明,这种几率会随着时间的推移稳步增加,而不是在某个年龄后突然上升。
增加了多少?
     研究的结果从5%到400%不等。2017年,一项基于近5000人的全基因组测序的研究表明,40多岁的父母比20岁的父母有一个自闭症孩子的可能性要高5%到10%。
    但2014年一项基于瑞典医疗记录的大型研究暗示,45岁以上父亲所生的孩子比20岁出头父亲所生的孩子患自闭症的几率高出75%。2010年对瑞典数据的一项分析发现,55岁以上的男性生下自闭症孩子的几率是30岁以下男性的四倍。
    即便如此,即使是最年长的父母生下自闭症孩子的绝对几率也很低。研究人员在2017年的研究中计算出,父母在20多岁时生的孩子中,约有1.5%会患自闭症,而父母在40多岁时生的孩子中,这一比例约为1.58%。
为什么年纪大的男性更容易生下患有自闭症的孩子?
    最著名的假设是,年长男性的精子积累了许多自发的突变,并遗传给他们的孩子。
    精子比卵细胞分裂得更频繁。每一次分裂,细胞的DNA就会被复制,这就为发生突变提供了机会。冰岛的一项研究表明,自发突变(或称新生突变)在男性身上的积累速度比女性更快。同一国家的另一项研究表明,每过一年,一名男性平均会把两种以上的基因突变传给他的孩子。
    对老鼠的研究证实,较年长雄性老鼠的幼仔拥有相对较多的突变。这个假设和观察结果是一致的那就是,如果一个自闭症孩子的父亲年龄比他大,那么他可能是这个家庭中唯一患有自闭症的孩子。
    然而,其他因素也必须起作用。自闭症遗传的数学模型表明,大龄父亲的孩子患自闭症几率增加的20%是由新生基因突变造成的。
还有什么可以解释这些规律呢?
    也有可能是另一种情况:有可能成为自闭症孩子父亲的男性生育孩子的年龄相对较晚。这些男性可能有自闭症的特征,从而推迟了他们寻找伴侣的能力。
    随着男性年龄的增长,精子DNA上的化学标记也会发生变化。这一假设与流行病学研究相一致。流行病学研究表明,父母出生时祖父母的年龄会影响孙辈患自闭症的几率,而且年龄会改变老鼠精子上的化学标签。但是这个想法是有争议的:没有直接证据表明这些标签在人体内代代相传。
    研究还发现了其他因素,包括高龄父母自身免疫性疾病的几率增加。而且,由于与年轻父母相比,年长父母可能相对富裕,他们可能更有可能寻求对孩子的评估。
母亲的年龄如何影响孩子患自闭症的几率?
    总的来说,研究人员对母亲年龄和自闭症进行的研究较少,结果也不像对父亲那样明确。母亲年龄的影响在流行病学研究中更难发现,因为妇女生育孩子的年龄范围比男子小。
    一些研究表明,女性生下患有自闭症的孩子的几率也随着年龄的增长而稳步增加。卵细胞的新生突变数量随着年龄的增长而增加,尽管其程度低于精子。和男性一样,有自闭症特征的女性可能晚生孩子。然而,一项综合分析发现,35岁以上的女性生下患有自闭症的孩子的几率要低于年轻女性。
    该研究还表明,25岁以下的女性比年龄较大的女性更有可能生下患有自闭症的孩子。这一发现与其他几项研究的结果相呼应,这些研究报告称,少女妈妈也会增加孩子患自闭症的几率。
晚育的趋势能解释自闭症患病率的上升吗?
    可能不会。独立计算表明,晚育的趋势只占孤独症患病率增加的1%到5%。但是,研究父母年龄和自闭症之间的联系可以为这种情况下的生物学提供线索。
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该作者很懒,什么也没有填写
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